Galileo

"Galileo" est le nouveau système de positionnement par satellites, issu de l'initiative conjointe de la Commission européenne et de l'Agence spatiale européenne. Il est le premier a avoir été conçu pour des applications civiles dans le monde entier.

Complémentarité avec les systèmes existants

Galileo a été développé en coopération avec de nombreux pays du monde entier, il sera compatible avec les systèmes américain (GPS) et russe (GLONASS).

 

Les atouts de Galileo

Le système utilise les technologies les plus récentes, il sera composé de 30 satellites répartis sur sur trois orbites équidistantes, à une altitude de 23'222 km. Chaque orbite accueillera neuf satellites opérationnels et un satellite de réserve.

Galileo propose de nombreux services

  • Service ouvert (Open Service - OS): gratuit destiné au grand public, avec une résolution en temps réel de 1m (~10 m avec le GPS)
  • Service de sauvegarde de vies humaines (Safety of Life Service - SoL): niveau élevé d'intégrité (le système signale les écarts aux marges de précision prédéfinies) partout dans le monde destiné à des applications sensible sur le plan de la sécurité.
  • Service commercial (Commercial Service - CS): performances à haut niveau, le signal est codé, il est soumis au paiement d'une redevance.
  • Service public réglementé (Public Regulated Service - PRS): service robuste destiné aux utilisateurs authorisés
  • Service de recherche et de secours (Search and Rescue Service): contribution de l'Europe à l'effort de coopération internationale en matière de recherche et de secours. Les satellites sont équipé pour recevoir les signaux des balises de détresse et communiquer aux services de secours la position précise de cette dernière.

 

Les étapes de la mise en place du système

Les premières études et discussion au niveau européen concernant un système de positionnement par satellite ont débutés dans les années 1990s. Le projet Galileo a été adopté en 1999 par les différentes instances concernées. Les trois phases du projet sont

  1. définition
  2. développement et validation in-orbit
  3. déployement et oppérations

Le satellite Giove (Galileo In-Orbit Validation Element) lancé en décembre 2005 a marqué le début de la seconde phase. Deux satellites Giove-A et Giove-B permettront de validé la technologie utilisée, en particulier l'élément déterminant, l'horloge atomique (maser à Hydrogène) dont la stabilité est de 1 ns par jour.

L'étape suivant consiste à testé une constellation de 4 satellites (configuration minimale pour un test en condition réel) puis l'ensemble des 30 éléments seront envoyé en orbite.

 

Caractéristiques des satellites

Voici quelques données concernant les satellites du système Galileo:

  • Dimensions: 2.7 x 1.1 x 1.2m
  • Panneau solaires: 13 m2
  • Puissance max.: 1600 W
  • Masse initiale: 700 Kg
  • Signaux de navigation: 10 signaux transmise dans la plage 1200-1600 MHz


Satellite Giove-A, vue d'artise de l'ouverture des panneaux solaires [Source: ESA]

 

Perspective Historique

Galileo Galilei (1564-1642) est l'un des premiers scientifique à utiliser un téléscope pour observer le ciel. En 1610 il découvre les quatre premières lunes de la planète Jupiter ("Giove" en Italien). Il publie sa découverte dans un livre (Sidereus Nuncius) qui va le rendre célèbre.

Galileo remarqua ensuite que l'arrangement de ces satellites de Jupiter permettait, sur la base de données tabulées, de déterminer la position sur terre (latitude et longitude) de l'observateur. La méthode de Galileo révolutiona la navigation, la géodésie et la cartographie des 17 èmes et 18 ème siècles.

 

Lancement des deux premiers satellites du système Galileo

Mise à jour 2011 - Le 20 octobre 2011 les deux premiers satellites opérationnels de Galileo ont été placés sur orbite lors du vol inaugural d'une fusée Soyouz depuis le site de Sinamary du Centre spatial guyanais. Deux autres satellites Galileo doivent être lancés par un tir de Soyouz en 2012.

 

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Bibliographie

  • The First Galileo Satellites - ESA, novembre 2005, www.esa.int.
  • www.esa.int/esaCP/SEMJDW8A9HE_France_0.html
  • europa.eu.int/comm/dgs/energy_transport/galileo/index_en.htm

 

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